King’s cross station –Platform 93/4







今日寫的是倫敦King’s cross station, 其實這篇blog是為答謝我第100位訂閱者 - Trix而寫的. King’s cross station是英國最繁忙的車站, 這處有6條地鐵線和多條通往英國北部特別是蘇格蘭一帶的主要火車線.

King’s cross station最為人熟悉的事, 相信是在電影Harry porter中,各學生需要從King’s cross station的Platform 93/4 乘Hogwarts Express回校上課. 電影中的Platform 93/4 是位于Platform 9與Platform 10之間的大柱的神秘入口,而Platform 9-10是位于King’s cross station的主要大樓中.

不過這些都是錯的, 第一: Platform 9與Platform 10不是位于King’s cross station的主要大樓中, 而是在主要大樓旁的附屬platform. 第二: Platform 9與Platform 10之間是沒有柱, 所以不能如電影中學生需衝過石柱才能進入. 在電影中所拍攝的地方其實是Platform 4與Platform 5之間的柱. 其實整個King’s cross station的主要大樓中是只有Platform 4與Platform 5之間是有石柱的.

不過當Harry porter電影在2001年大賣後, King’s cross station都加設Platform 93/4的牌在離Platform 9-11不遠的石牆上. 早前更有加設Hogwarts Express在這道牆之上, 不過除後拆除了但Platform 93/4的牌仍留至今天.

另外, 在電影中曾拍攝King’s cross station的外牆, 不過這其實是旁邊St. Pancras station的外牆, 因為St. Pancras station的外牆比較具備古英國建築特色. 作者J.W. Rowling在2001年接受訪問時說過, 她可能把附近的Euston station與King’s cross station混淆, 所以才誤以為Platform 9-11是在King’s cross station的主要大樓中.

大家可能會問King’s cross station除了是英國最繁忙的車站, 究竟有什麼特處? 為何會如此重要呢?

King’s cross station在1852年開幕, 這建築正正是英國工業革命的見證. King’s cross station是世界第一代的建築使用鋼鐵結構, 亦是世界第一代使用機械來建造的建築物之一, 如沒有機械的幫助是很難建造這麼大跨度的建築. 你可看到King’s cross station的柱是磚柱而屋頂的圓拱形的結構, 因為當時的鋼鐵技術還未完全普及, 而且鋼鐵成本並不便宜而且混凝土還未普及使用.

大家可以看到King’s cross station使用雙向性圓拱形的結構來建造更大的跨度, 這即是構向結構是圓拱形, 垂直的結構也是圓拱形, 這其實是沿用從哥德式教堂的結構理念. 由於哥德式教堂的組合非常複雜而且有很長遠的歷史和深遠的影響, 如無意外我下星期會介紹哥德式教堂, 到時會詳加討論現在就此簡單講述.

雖然英國有很多舊的火車站如Charing cross, London bridge, Paddington等車站,它們也是第一代英國工業革命的建築, 但都是比較後期一點的建築而且部份已發展至全用鋼為結構的建築, 而且比King’s cross station新一點的車站都開始用Truss(框架結構). 而只有King’s cross station是仍只用圓拱形和三角結構, 這是比較舊一代的技術, 所以King’s cross station是現在與古代之間的標誌性建築之一, 因此它得到如此重要的地位.

因為King’s cross station如此繁忙亦具有如此重要歷史價值,所以它曾成為愛爾蘭公和軍在1973年的襲擊目標, 只是1.4kg的爆炸品便導致6人重傷, 多人受傷的情況. 而大家都知道2005年在倫敦發生的恐佈襲擊都有在King’s cross station的地鐵站發生, 整個倫敦襲擊導致700人死亡.

倫敦奧運在4年後舉行, King’s cross station肯定是恐佈襲擊的高危目標, 因為只要10kg的炸藥便可以炸斷3-5條的磚柱, 這可以令大部份King’s cross station的屋頂倒下來, 造成大量人命傷亡. 而且只要King’s cross station一個站停下來, 與King’s cross相連的St. Pancras(Euro star的新終點站)都會一樣停下來, 這足以令整個倫敦的交通網絡癱瘓. 記起我同事憶述2005年倫敦的情況, 他們在襲擊後要步行5小時才能回家, 部份同事更要在公司過夜, 當日整個倫敦在一舜間變為死城.

總之平安是福,希望大家安然度過每一天.