英國的建築人






今天是敝專欄的首次和大家見面,今次會為大家介紹一下在英國讀書和工作的情況。在筆者共在英國生活了6年,這短短的數年的確對本人的學習和思想作了明顯的變化。

讀建築前,先學懂「放開」

可能筆者在香港長大,接受英式的教育制度,所以在英國讀建築最大的難度不是語言的問題,而是思維模式上的不同。中國人對建築的態度是由功能或實用層面作考慮,簡單來說就是一個藏身的居所,但是歐洲人由於曾受文藝復興時代的影響,他們對建築態度多數是從文化、美學層面處入手。所以,當一年級新生的第一個學期時就多數會感到很迷惘,因為學校的功課多數是基礎美術訓練和簡單實驗性創作,這些練習大部份都會建築無關。直至到下學期才會開始有一些與建築相關的創作功課。不過,就算設計一座建築物,教授都可能會要求學生嘗試一些前衛、大膽的功課,因為英國人會視大學為一個學術研究的地方,喜歡嘗試不同的思維。

以我自己為例,我認為建築必須滿足功能上的要求,然後再在美學層面上提升,務求實用與美麗兼備。不過,當時的教授會經常批評我的設計不夠魅力(Not Sexy) ,但我自己又總是不會如我的同學一樣畫一些「瘋狂」的圖紙,跟著我會懷疑自己是否創意不夠呢? 跟著和其他華裔的同學討論功課時,他們都面對類同的問題,有時大家都會懷疑中國人的創意水平是否比歐洲人差呢?

但事隔多年之後我回想教授的話才明白他們當年的評語,設計其實如書法一樣,作一個設計和寫一個字一樣,有它功能和美學的層面。一個字是用來傳遞意思,但同樣可以表達出人的感覺,如果古時的人不放開一切,又怎可以發明「草書」、「狂草」等書法呢?

歐洲的教授不一定要求學生瘋瘋癲癲地設計,而是希望我們放開一切來重新思考「建築」,因為建築和書法一樣,是沒有已定的答案,亦沒有已定的模式,學習是通過不斷的嘗試才會慢慢發展出自己的風格,學習的目的是訓練你的思考的過程,而不是你的設計成果。

這樣的思維模式與高中的教學是差別很大,某程度與亞洲人的教學亦很不同,所以留學生就必須要有心理準備來一次心靈上的大衝擊。

防人之心不可無

當筆者開始寫博客之後,發現不少留學生不時都向我討苦水,投訴英國的教授懶惰、無心教學,又或者可能胡亂地批評他們的作品。坦白說英國自金融海嘯後,經濟環境變得超級惡劣,任何行業和政府本身都面對嚴重的財政赤字的問題,地產市道更是首當其衝,大學亦同樣需要面對大幅削資的問題。所以,大學方面都盡量削減教職員人數,並大規模地收取留學生,甚至拒絕收取本地生,因為留學生可以為大學帶來更大的經濟效益。因此,很多現在留在大學任教的老師都是因為差勁的市況下,某程度上才被迫留在大學任教,再加上學生增多而教員人數減少的情況下,教學質素的確受影響。而且,歐洲的老師沒有受過儒家思想的影響,對老師這角色的自身要求是有所不同,所以可能發現他們只會理行合約上的工作。

因此,新生就必須和師兄、師姊打好關係,盡量了解校內的情況,在挑選教授前作好一點準備。

另外,英國始終是多元種族的國家,在國際大都會內始終都會出現一些不良份子,再加上英國整體的治安情況都大幅變壞,特別是倫敦和米杜士普,所以留學生就必須小心自身的安全,並且請多多從英國唐人街的免費中文報紙留意英國社區的消息。 (對我個人而言,我認為倫敦的治安相比深圳還要差。)

在校內同樣都需要萬事小心,學生總可能會遇到心術不正的人,有學生可能會討厭某些同學而毀壞了同學的模型又或者是偷取同學的書讓他們被圖書館罰錢,並且不能完成論文(這情況在香港的一所大學都是經常出現這情況)。

再者,很多中國留學生都會被要求先選讀語言班,除非是大學校內的課程,否則就要相當小心,因為近年在英國的中文報紙都曾報導留學生被騙的情況,語言學校情況與報讀前有很大的分別,而且教學內容與章程上有明顯的出入,畢業的證書又未必得到承認,所以請萬分小心。

留英工作

很多學生都希望在畢業後留在英國工作一段時間,務求拿一點經驗才回國。這樣的相法在2009年是真可能的,因為英國建築界面對從來未遇過的寒冬。雖然在2010年,英國的經濟出現復甦的情況,但是工作機會對剛畢業的新生來說就確實有一點難道。而且,申請工作簽證亦始終是留學生求職的重大障礙,不過留學生可以通過Tier 1或Post graduate scheme申請留在英國工作,詳情就最好聯絡大學內的求職顧問中心,他們必會擁有足夠的資訊。

雖然留學生在英國找工作仍然困難,但不是絕無可能,因為現在英國的大事務所都會發展中國市場(特別是曾參與京奧或相關項目你事務所),所以他們可能會在英國招聘中國藉的留學生,事務所未必在英國有太多適合的職位給予留學生,但是他們國內的分公司就很可能有相關的職位,而且英國的企業都會喜愛招聘有英國學位的員工,因此對中國留學生來說都是一個不錯的選擇,筆者都是從這途徑在剛畢業後的第一年在香港找到相關的職位。

如有個別性的問題,歡迎通過snhui2000@yahoo.com.hk和我聯絡。

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