倫敦的浪漫聖地—聖保祿大教堂(St. Paul’s Cathedral)










很少人會「浪漫」來形容倫敦,但每個城市總會有它的浪漫聖地,近年雜誌都推舉London Eye為醉人聖地的首選。在London Eye的車卡中,情侶可以居高臨下地細看泰吾士河兩岸的景色,盡享二人世界的浪漫一刻。



The Yong Lovers


雖然London Eye近年被推崇備之,但聖保祿大教堂總會在浪漫聖地之列,而此地的確包含了很多浪漫的故事。雖然教堂位于倫敦的商業區,白天時人來人往、晚間時亦比較大風寒冷,所以很少情侶在這處談情說愛。但是教堂外的一個小公園設有由雕塑大師George Ehrlich于1950-51年所做的「The Yong Lovers」雕塑。這雕塑一直視為情侶的聖物,傳聞只要觸摸過這銅象的情侶便可以長相廝守,携手到白頭。因此世界各地的旅客都慕名而來這銅像的風彩並必定和愛侶在這銅像前拍照留念,然後再與愛侶慢步泰吾士河,細味人生。


查理斯皇子和戴安娜皇妃


「The Yong Lovers」祝福了無數的愛侶,除了查理斯皇子(Prince Charles)和戴安娜皇妃(Princess Diana)之外。查理斯皇子和戴安娜皇妃于1981年7月29日在聖保祿大教堂結婚,這一場世紀童話式婚禮破盡了英國皇室的紀錄,因為英國的皇室多數是會在Westminster Abbey教堂處舉行婚禮,查理斯和戴安娜的婚禮便是一個例外。


當日全球共有7億5千萬電視觀眾見證這對皇子與公主山盟海誓的一刻,這亦成為人類史上最大規模直播的一次婚禮,連在地球另一面的香港當年都有電視直播這場婚禮,可謂史無前例,至今亦後無來者。當全球無數的少女目睹戴安娜皇妃穿著價值9000英磅、25尺長的婚紗步入這座教堂時,相信無數人亦幻想自己都能擁有如此浪漫、幸福、華禮、醉人的婚禮。


但是這一場金雕玉砌的婚禮背後其實是包含了一段20多年的苦戀,因為查理斯皇子當年娶戴安娜作為皇妃,而沒有選擇現任的太太—卡米拉的原因,並不是因為他愛戴安娜多過卡米拉,而是因為卡米拉在結婚前已不是處女。因此英國皇室便找來20多歲的絕世美人—戴安娜來令查理斯皇子放棄他的舊愛卡米拉,而最重要戴安娜在結婚前還是處子之身。因此英國皇室的繼承人可以避免繼承人是別人之子的危機,而且繼承人亦必須出於完璧之女,所以皇室極力反對查理斯與卡米拉之間的一段情,並作出如此精妙的安排。


雖然戴安娜皇妃貴為絕世美人,但是始終難敵查理斯與卡米拉多年深厚的感情,再加上查理斯和戴安娜在年齡上有13年的距離,所以查理斯皇子在婚後不久便暗中與卡米拉聯絡,最後他決定在1996年與戴妃離婚,並在2005年再娶卡米拉為皇妃。在這故事中3人都是輸家,因為兩名女仕都在三角關係中纏繞了10多年,亦被人講盡閒話,而查理斯貴為教徒但離了婚,根據聖經他是犯了奸淫,所以他不能在教堂內再婚。而且亦可能因此事而不能夠繼承皇位,但奈何現在英國所有皇子都曾離婚,因此還是以查理斯皇子繼承大統的機會最高。


因此亦有過這樣的傳聞,查理斯皇子和戴安娜皇妃可能在結婚前沒有觸摸過「The Yong Lovers」這銅像,所以才未能來修成正果,但是這故事就一再証明—勉強力是沒有幸福的。



巴洛式教堂


聖保祿大教堂能一直以來都成為倫敦地標的原因,當然就不會只是因為它是全英國最大的教堂或世界第二大的教堂(世界最大的教堂是意大利的聖伯多祿大教堂, St. Peter’s Cathedral)


這座位於泰吾土河上最長久歷史之一的建築始建于公元640年,曾先後經過4次重建,現在的建築是1675-1710年內由 Sir Christopher Wren 重建的,重建並不是因為建築部份在1666年倫敦大火受損的關係,而是由於舊教堂的結構已出現問題,所以才需要重建。


聖保祿大教堂的建築模式並不是採用歐洲常見的歌德式,而是巴洛式。在表面上歌德式教堂和巴洛式教堂的基本格局都是十字形,屋頂都是「穹稜拱頂」的結構,立面都是左右對稱的。兩者的分別便是在本堂的空間,巴洛式教堂的本堂(即神父進行儀式的地方)比歌德式教堂的本堂明顯大很多,屋頂通常是大圓拱形的結構,目的是這是希望讓更多的信徒可以聚集在這個空間,而神父亦可以與信眾有更親密的接觸,這亦是聖保祿大教堂採用巴洛式而不採用歌德式的原因。


為了達到這個大跨度結構上的要求,因此教堂四周的牆是比較厚,務求令提供足夠的內向壓力來支持如此大圓拱的屋頂。另外,亦由於巴洛式教堂沒有如歌德式般使用「飛扶壁」作為輔的結構,所以巴洛式教堂的窗口亦比較細、數目亦比較少,而窗的深度亦比較深,因此陽光室內陽光比較少,不過反而更能令人感到與外間隔絕,專心與神對話的感覺。


(至於歌德式教堂的特色將會在下星期為大家介紹)




分分秒秒都是錢


像聖保祿大教堂這般大規模的古教堂能夠經歷數百年的風雨已是一個奇績,再加上聖保祿大教堂是用白色的大理石來建造,因此酸雨和污染對建築的外觀和結構都做成一定程度上的影響。因此聖保祿大教堂每年都需要大量的金錢作維修,維修的費用更可能高達每分鐘4英磅或以上。而且亦為了準備2012倫敦奧運,教堂更準備動用4千萬英磅來內外翻新整座教堂。

為了應付這項龐大的開支,教堂不單成立了一個慈善基金,並且設立各種捐助方式。例如:公司式捐助、音樂會捐助、特別的導賞團,甚至鼓勵市民將部份遺產損給教堂作維修之用,種類包羅萬有。








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