同一個名字不同的命運—紐卡素的千禧大橋








上會提到倫敦和Gateshead兩個市政府都同樣為了慶祝千禧年而興建千禧大橋,兩橋興建的目的都是一樣,希望藉此橋帶旺兩岸的人流,並在河邊建立新的旅遊區。

在紐卡素Tyne river兩岸原為碼頭和貨倉,但在1990年開始逐步改建成一個商業、住宅區。現在兩岸設有多間食肆、酒店、酒吧、Disco等娛樂設施,而且在Gateshead一岸還設有由貨倉改建的Baltic centre of contemporary art 和新建的Sage Gateshead 劇院等大型文化活動中心。


不過,在Tyne river河上只有Swing bridge一條橋是連接兩岸的低處部份,而且這橋是設在新旅遊區的西邊,所以人流則偏重新區的西邊和Newcastle沿岸的食肆,而東邊Baltic centre of contemporary art的一端則人流稀少。因此,Gateshead council決定在旅遊區的東端建立新一條行人天橋,以求把人流擴展至另一端,並把人流帶至Gateshead一岸。



反轉的橋


紐卡素千禧大橋全長126米, 橫跨Tyne river, 連接Newcastle 和 Gateshead兩岸。 除千禧大橋之外,Tyne river在短短2公里之內還有5條行車和行人橋兩用天橋,而當中以Tyne bridge最為有名,因為它在1928年時是全英最大單一跨度的橋,所以一直以來都成為英格蘭東北部的地標。


由於在Tyne river不時都有船隻經過,所以舊有的Swing bridge是會在橋的中心作出旋轉,橋身會轉動90度以讓出空間給船隻通過。但是建築師—Wilkinson Eyre不希望以旋轉或吊橋般的典型手法來處理船隻通過的問題。


Wilkinson Eyre 採用了史無前例的解決方法,它令橋身可以反轉40度,以讓出25m高的空間來讓船隻通過。所以,每當船隻通過時,保安人員會響警鐘並清走橋上的遊客,然後反轉大橋。此橋雖然重850公噸,但在8個共589匹馬力的馬達推動之下,只需4分鐘便可以反轉整條橋,而且只需 £3.6英磅。


因為到現時為止,世界上都只有紐卡素的千禧大橋會如此般反轉橋身,所以每當反轉橋身時都會吸引大批的旅客來參觀,並且在開幕後短時間之內成為區內的重要景點之一。





美麗的燈光


由於橋身之下需要完全空出作船隻的航道,所以橋的結構不可上建在河上,只可以設在河的兩端。所以橋的結構是典型圓拱橋的結構, 但橋身不是直線而是孤線, 而橋身是由鋼纜連接至拱橋已作支撐,由於跨度不像倫敦的千禧大橋這樣大,所以拱橋的結構不是特別粗。


因為結構是相對地簡約,所以在白色的拱橋上可以營造不同的燈火效果,而燈光的顏色是而拱橋上的燈光會在每分鐘轉色一次,非常漂亮。而且由於橋身是彎曲的,所以當橋底的燈光照耀在河上時,燈光的倒影如月亮的倒影一樣,十分耀目。


另外在視覺上,千禧橋的拱橋恰如一眼睛一樣在觀看遠處的Tyne bridge,兩個圓拱型的結構正好互相輝映,營造出美麗而特別的視覺效果,所以千禧大橋的別名是Blinking Eye Bridge(閃耀眼晴的橋) 。


由於千禧橋無論在功能上、視覺效果上和創意上都有出色的表現,所以Wilkinson Eyre在2002年奪得RIBA英國皇家建築師學會最高榮譽大獎—Stirling Prize, 他們是第一間英國公司亦是唯一間英國公司兩奪這大獎。這橋亦在2003 年奪得IStructE Supreme Award 和在2005 年奪得Outstanding Structure Award。


紐卡素的千禧大橋不單為建築師、工程師帶來很多的榮譽之外,亦為兩個城市帶來新的地標和旅遊景點,亦直接或間接帶來無限的經濟效益,當初的目標絕對可以說是超額完成,甚至可以說是名留千古。相比之下倫敦的千禧大橋則事與願違、甚至醜態百出,簡直天淵之別。


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