先死而後生— O2 Arena








相信眾所週知,在倫敦的O2 Arena是全英國最大的表演場地,而它的前身是Millennium dome( 千禧蛋) ,這就包含了一段相當醜陋的故事。


Millennium dome在2000年1月1日開幕, 除先前介紹過的千禧橋, 這亦是倫敦市政府為慶祝千禧年而設的一個最重點項目, 這千禧蛋亦是全世界最大的圓拱形建築。 Millennium dome位于North Greenwich即泰吾士河的河套的尖端, 極具像徵意義, 連BBC one亦以Millennium dome作為片頭。這倫敦地標只有12枝鋼柱作支撐, ,每支鋼柱代表12小時和12月, Millennium dome的直徑是365m, 以特顯Greenwich mean time(格林威治時間)的像徵性,整個屋頂是由多條鋼纜連接12枝鋼柱的頂部。 屋頂的材料是PTFE, 這材料又輕又防水外還對化學物品反應低, 其實大家對PTFE並不陌生,這是一般家用易潔鑊塗層上的物料, 一黑一白有點難以想象。


差勁的表演和展覽


Millennium dome的主題是Millennium experience千禧體驗,展覽期為期1年。 Millennium dome中心是一個大舞台,由160名舞蹈員來表演部份舞蹈員會吊在空中, 共演999次, 但劣評如潮。 圍著舞台是一系列的展館, 主題是Who we are、What we do、Where we live。不過,展品質素就強差人意, 展出的內容只是人類在這一千年內使用過的單車和未來單車, 一千年內人類使用過的電話、電腦、工具等。 其實, 人類開始用電腦都只是在這一百年, 何來一千年前的電腦?


筆者當年如不是讀建築的話, 就不會到這裡參觀,而且只用上了個多小時便完成。而筆者參觀的目的完全是為了欣賞由Millennium dome和很多展聽的建築設計,因為這些都這是由出名的建築師設計的, 否則只需15分鐘便可完成旅程,皆因展品內容超級差勁。 正如所料, 入場人數強差人意, 儘管政府曾多次更換管理層,但入場人數一樣返魂乏術,原先預計入場人數可達1千2萬, 但最終只達6百5十萬人次。


在2000年,筆者正在英國留學, 學校都受到政府的壓力,要求學校組團參觀Millennium dome,而是建築系和設計系的學生更被形容為是必須參與的活動, 但是想參觀的同學已參觀了,但不想去的同學就永遠不會去。 更何況當時是在考試前夕,究竟誰有心情參與這個俾面派對, 結果一名同學都沒有, 氣得院長死去活來, 但又如何!



流血不止的項目


Millennium dome的總成本是7億9千萬英磅,但門票收入只有1億9千萬英磅, 國家彩票局要注資6億英磅, 較先前預計的4億英磅大幅超支2億英磅。 不過,這不是最大的惡夢, 在Millennium dome關門後, 政府都不知如何使用這建築物,但仍需支付每月達1百萬英磅的經常性開支,在政府未想到前路之前, Millennium dome便唯有每月花1百萬英磅來封塵。


其實,Millennium dome的設計時已考慮到展覽後的用途,所以Millennium dome的建築師-Richard Rogers 特意只使用12枝鋼柱作支撐整個屋頂,務求讓室內的空間有更大的靈活性,但由於欠缺仔細的計劃因而導致長期空置,期間曾被用作世界小姐選美會和一至兩次的展覽。但除此之外,便一直封塵, 最諷刺的是當政府受到多方壓力下,Millennium dome曾在一年聖誕節期間用作露宿者之家,這可謂全世界最大的露宿者收容中心。


政府經過多年研究之後,曾想出多個方案, 例如: 讓當時還在英超的查爾頓足球會遷入Millennium dome作主場之用,但由於需要拉高整個屋頂來安放更多的座位,並且需要加設天窗,否則在完全沒有陽光的空間之內是不可能種草的,所以政府和球會都放棄了。


另一個方案是拆卸Millennium dome四週的停車場,然後加建住宅、商場、電影院等商業設施,務求填補Millennium dome的虧損,更有人提出拆卸Millennium dome把整幅土地改建成豪宅,但市民認為如果拆卸整個建築物就實在太浪費了。


最後 有人提出把Millennium dome用作演唱會場館,但由於圓拱形的屋頂如一塊凹鏡一樣令音樂過度集中反射, 音效其差,而且座位數目不足, 難以舉行大型演唱會。筆者的公司亦多次曾與Millennium dome改裝工程的前期討論, 但大部份計劃都只是紙上談兵,絕 大部份都胎死腹中, 政府完全沒有清晰的方向, 連筆者的老闆也怕了這種的豪無成果的討論,完全浪費時間。


在Millennium dome空置近6年後, 政府終於決定與Anshutz Entertainment Group簽定60年的合同, 並投資改裝室內空間的音效情況,並重編座位的分佈,加入展覽場地、電影院、多間食市。 Anshutz Entertainment Group作了長遠的宣傳計劃,並 在2007年6月由Bon Jovi舉行重開後的首場演唱會後,之後的Madonna、 Eric Clapton、 Spice Girl、 U2、 Rolling stone等巨星都曾在此舉行演唱會,連已故的歌皇—Michael Jackson在身故前都是準備在這處舉行50場演唱會,但可惜緣差一面。


之後,Anshutz Entertainment Group亦以6百萬英磅把 Millennium dome的命名權賣給O2,所以才出現現在的O2 Arena。 O2的客戶可以在一些演唱會優先買門票,除演唱會外,O2 arena亦 曾舉行多場世界級拳賽、UFC拳賽、NBA、NHL表演賽等體育活動。2012年倫敦奧運的體操、藍球比賽亦會在O2 arena舉行, O2 arena頓然 成了倫敦市內最重要的娛樂活動中心, 但其發展並未停止,因為演唱會場地只佔O2 arena的40%面積, 所以Anshutz Entertainment Group現建議在O2 arena加設超級賭場, 把Las Vegas的娛樂元素帶來倫敦。


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