世界政治發源地—西敏寺






英國人都常被人感到精於政治手段,亦是世界政治學的發源地,今日不如為大家介紹西敏寺。


世界民主發源地

西敏寺可以說是見證了英國的民主發展過程,在1925年英格蘭的第一個議會便在西敏寺成立,數百年來這座建築物一直是英國的政治核心,亦可以算是世界民主的發源地,所以英國可以算是世界上最早實行首相制度的民主國家。

儘管日常實務的權力都在首相和國會手上,但是一眾貴族仍有權監控國會,所以西敏寺內有還分為兩個重要部份:上議院和下議院,上議院是由一些貴族組成,而下議院就是由人民選出來。上議院和下議院的格局都是中間分開,主席坐在中間,代表中立無私。執政黨坐在左邊,反對黨坐在右邊,左派政黨和右派政黨的名詞便是這樣產生的。下議院的中間不設坐位,但上議院的中間設有座席,讓無黨派貴族入坐。

在下議院的中間有一條通道,通道是用作分開左、右派的不同政黨。而通道兩則是有兩條紅線,紅線的距離是2.5米,正好是兩把長劍的距離。因為古時的議員可能配劍入議會,為擔心雙方動武,所以確保雙方保持一定距離。雖然現在議員已不可以帶武器入議會,但雙方議員都不可以越界發言,否則會被譴責。英文的「to toe the line」(循規蹈矩)或者「You cross the line」(你過了火位)都是出於這處。

被多次襲擊

由於西敏寺是英國的政治核心,所以西敏寺對出的空地經常有政治抗爭活動,如反伊戰爭、支持泰米爾猛虎遊擊隊等活動。有時抗爭者更會採用激烈的行動來表達訴求,例如在20世紀70年代,愛爾蘭共和軍曾在這處發動多次的汽車炸彈襲擊,這些襲擊亦令鄰近首相府──唐寧街10號亦有所影響,部份議員亦在事件中身亡。直至近年愛爾蘭共和軍開始解除武裝後,政局漸變得平穩,但保安方面亦相當嚴密。因此,現在已不再容許市民以個人身份參觀議會(除非受到議員的邀請),只會在暑假的休會時才開放給公眾參觀。

除了炸彈襲擊外,西敏寺在1834年一場大火中燒毀了大部份的原建築,現存的部份只有西敏廳是1097年原建的部份。另外在二次大戰時,西敏寺亦曾受到德軍14次轟炸,下議院便在1941年5月10日的「倫敦大轟炸」中被毀,在1950年才重修。

改變了中國的命運

西敏寺表面上是主要影響英國政策的地方,但它的確改變了中國的命運。

自康熙以來,滿清一直都對英國的入口貨物採取高稅的鎖國政策,而且英國貨(羊毛、呢絨等工業製品)在中國卻不受青睞。相反,中國出產的茶葉、絲綢等奢侈品在歐洲市場大受歡迎,這便為英國帶來龐大的貿易逆差(入超)。最嚴重的是,英國是實行金本位貨幣政策,而滿清是實行銀本位幣制。所以英國需要從歐洲大陸購入白銀作貿易用途,金銀一買一賣,令英國人利潤受損。

為了擺脫逆差,英國人便經東印度公司向中國輸出令他們富足三代的恩物--鴉片。鴉片不單令人上癮,而且令人身體變得虛弱,失去工作能力,造成東南沿海地區的工商業蕭條和衰落。而且,更令中國每年外流的白銀達六百萬兩,使中國國內發生嚴重銀荒,出現通貨膨脹,令清廷國庫空虛。眼見滿清日走下坡,湖廣總督林則徐親下廣州執行銷煙,這就是歷史上有名的「虎門銷煙」。

在1839年10月1日,英國內閣在西敏寺發生激烈辯論是否為保障大英子民在中國的安全而對中國動兵,最後以一票之差通過出兵。當時的維多利亞女王亦支持這個決定,於是便從印度派出40餘艘艦船及士兵4000人的機動艦隊到中國海面,發動了改變中國人命運的「鴉片戰爭」。

在1842年清兵戰敗後,香港島被割讓給英國,上海、廣州、福州、廈門、寧波五大口岸被迫開放給英國人進行貿易和居住。列強不欲英國坐大,紛紛與中國簽訂更多不平等條約,並開展多個口岸,英美法三國相繼沿黃浦江設立租界,形成上海公共租界等地方。

就是因為當年西敏寺的一票便令中國出現這麼多的租界,香港島亦割讓給英國155年,之後在1997年才回歸中國。因此,中國才出現一國兩制的局面,亦有香港特別行政區的出現。

非教堂的歌德式建築


西敏寺不單在歷史珍貴,而且是世上少有的非教堂的歌德式建築,雖然整座西敏寺是由多個群組組合而成的,但個別單位是與歌德式教堂沒有太大的分別。

結構比較簡單

歌德式教堂的特色就是在于可以比較容易建造大跨度的屋頂,歌德式教堂的屋頂是「穹稜拱頂」結構(Groined vault),即兩個圓柱狀拱頂彼此相交,屋頂的重量由四邊柱子承受。這形成一個單元,歌德式教堂的屋頂便由這個單元不斷組合而成,比較簡單及容易興建,也令窗變得工整。

再者,歌德式建築是雙向性圓拱形結構,因此室內有更大的跨度,而選材方面亦可以有更大的靈活性。圓拱形的結構是需要柱墩向內推,以維持結構的平衡,做法是把鋼纜嵌入柱墩中,把兩邊的柱拉緊防止柱墩向外傾。為求美觀和減少視覺上的阻礙,在每個圓拱形結構外加「飛扶壁」來穩定結構向內推的力量,所以歌德式建築的外牆柱墩是最粗的。


圖片註明:

Westminster.jpg: 西敏寺的日景

Westminster2.jpg: 西敏寺的夜景

Westminster3.jpg: 西敏寺對出的公園

Westminster4.jpg: 泰米爾猛虎遊擊隊在西敏寺外抗爭的情況









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