一光一暗的博物館—Oxford University Museum



近年有很多旅客因為希望一到哈利波特的拍攝場地而到訪牛津大學,但其實牛津大學還有很多理想的景點。

今日為大家帶來的景點就是牛津大學的Oxford university Museum,Oxford university museum位于牛津市的中心地帶,鄰近牛津大學公園。整座博物館共分三個部份,第一部份是Museum of natural history,第二部份則是Pitt rivers Museum, 第三部份是教學大樓和實驗室,但現在都泛指整個建築群則稱為Oxford university museum。

Oxford university Museum始建於1855年,第一期興建的部份是Museum of natural history,初期是用作 化學、天文、病理、動物學等教學之用,之後在1884年擴建了Pitt rivers museum部份,這處展覽的首20,000件標本全是由Augustus Pitt Rivers上將捐出牛津大學的。到1978年,各學院開始遷離第一部份的空間,並展出不同的恐龍標本,正式成為Museum of natural history,現在只餘下地下的演講廳作教學之用。到2004年,牛津大學獲得基金捐助370萬英磅來擴建教學大樓和實驗室。

Pitt rivers museum雖然可以說是Museum of natural history的擴建部份,但設計風格則完全不同。Museum of natural history是新歌德式建築,結構盡量採用圓拱門來支撐,但特別地屋頂全是由玻璃組成,讓陽光可以盡情地射進室內。這樣的做法是相當少見,因為博物館多數會盡量避免有太多陽光射進展覽區,因為陽光中的紫外線容易破壞展品的顏色,而且建築師都希望在各展區可以利用燈光來營造不同的氣氛。

但在Museum of natural history的情況則不同,因為這裡的展品全部都是恐龍標本,而且全部都加了保護劑,所以不怕陽光的影響。這部份的博物館反而因陽光的關係而令人感到舒暢,每當陽光照射在黃色的石材上,往往給予人溫暖的感覺。再者,由於屋頂是玻璃的關係,令人感到整個展區是在室外的空間,而且由於屋頂的結構是圓拱門的關係,使人感到頓然開朗。

不過,Pitt rivers museum部份則採出完全不同的做法,屋頂不單全是實的,而且整個展區完全沒有陽光,連窗戶都沒有一個,可以說是一個黑房。但奇怪地,整個展區的燈光都只是簡單地用普通燈光來照明,與一般博物館刻意用射燈來營造不同氣氛的手法截然不同。最特別的是,Pitt rivers museum是沒有入口,所以每當旅客從進入Museum of natural history部份進入Pitt rivers museum部份時,便立即會在視覺上有很明顯的對比。

筆者自問都曾參觀過世界各地不少的博物館或美術館,但從來未曾見過同一個博物館會製造出一個完全光、而另一個完全黑的展館,在光線上有如此大的對比。

最後有一點不能不提,Oxford university Museum在世界科學史上佔有非常重要的地位,除了它是世界其中一個最出色的史前生物博物館之外,而且它是達爾文在1860年宣布「進化論」的地方,當時牛津的大主教強烈指責達爾文挑戰神的權威,因聖經的第一章—創世紀中說,神是用泥土做成了男人,再拿了男人的一根骨頭就變成了女人,所以根本沒有理由可以說人是由猿猴演變出來的,當時主教更挑戰達爾文,「你的祖父或是你的祖母是由猴子變出來的。」

雖然,這場討論最後沒有成果,但這場討論完全改變了世界生物學的發展,而這一座博物館就永遠記載了這一段經典的歷史。


圖片註腳:

  1. jpg : Museum of natural history

  2. jpg : Pitt rivers museum

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